API 專家案例分享:企業如何透過數據和 API 開拓新商業價值

企業如何透過大數據來發掘創新的機會並加速成長?API 能幫助開發人員在受到資訊保護的情況下對內與對外分享資料、功能和其他數據資產,藉此幫助企業創造新的價值。除了 API 的服務外,您還能利用這些方法,成功將核心業務轉換為數據資產:

  • 藉由友善的 API 管理系統介面來促進更好的開發環境並提升開發人員對生態系的參與,無論公司內部或外部的開發人員,都能透過 API 的操作創造更多的創新。
  • 若能確保 API 具備高安全性/擴充性,並且方便管理能讓開發人員快速查詢和訪問,這些都能吸引開發人員使用
  • 透過消除資訊不對稱和提升 API 管理效率來加速內部開發效率

API 能幫助企業帶來新的商機,包括開拓新的業務市場、增加收入、提升開發速度等。以下是透過 API 和 API 管理平台:Apigee 提升企業成效的公司,有些在一開始就將 API 的使用納入考量,有些公司則是將數據轉化為產業轉型的一部份,無論是哪一種方式,他們都因 API 而發現了新的價值和提升了開發速度。主要分為三類:

  1. 投身數據生態系:Tradier、Pitney Bowes
  2. 開發者賦能與交流:AccuWeather、rMark Bio
  3. 加快內部開發速度:Shutterfly、West Corp.

投身數據生態系

大多數的人每天都會跟數據生態系有所互動,如果您使用手機 app,就可能身處在 Android 或 iOS 數據生態系的一環;或是若您透過 Google Maps 規劃行車路線,也代表您正透過這些服務和 Google Maps 建立生態關係。

數據生態系包含許多角色:無論是發布 API 提供開發者使用的公司、利用已開發好的 API 來做進一步創新的開發人員、或是使用產品的終端用戶等,他們都涵蓋在數據生態系中。

良好的關係和互動創造成功的共生生態系統:平台提供者不用自己整合平台與應用程式,因為這交由 API 應用端執行即可;API 應用端的開發人員不必從頭研發,因為他們可以利用平台上的各種 API;相對的 API 開發者也無需兼顧應用程式的創新開發,因為他們可以仰賴外部開發人員和專門提供技術的平台。企業的影響力不僅止於自身的努力,同時也取決於在整個生態系中和其他企業間所建立的互動信任關係。

企業以 API 的方式提供服務,意味著要在數據平台生態中和其他企業相互合作,合作企業的開發人員能透過平台使用到公司所研發的 API。這些合作企業不再受限於自身的核心技術,品牌得以延伸到整個生態系上讓企業之外的創新開發能量能共同發展。

Tradier:為生態系傳遞新的價值

Tradier 是一間股票交易的 API 公司,希望能透過創新的技術為傳統業務注入新的活水,因此轉向第三方技術研發廠商合作。Tradier 透過 Apigee 讓第三方開發者能套用至自己所開發的應用程式中,自 2014 成立以來,Tradier 所研發的 API 已經幫助 150 間公司建立創新的股票交易平台、交易教育系統和股票研究產品。

Tradier 董事長暨執行長 Dan Raju 表示:「單獨管理 API 和管理整個生態系有很大的不同。前者是您要提供功能和技術,後者為您是和所有參與者共同參與其中。」

您可以和其他參與者一同為生態系創造價值,您要做的只有開發功能、將 API 授權並透過第三方開發者去實踐它。我們能夠將自己的能力放大數百倍,因為有數百個合作夥伴能夠一同參與,並替生態系創造更多價值。

改善生態系的關鍵就是「由外而內」的換位思考,從原本單純的思考「該如何完成這項功能」,轉而聽取生態系參與者的意見,並思考如何共創價值。Tradier 在 2012 創立時,Raju 和共同創辦人便了解到 API 是公司成功的關鍵,是真正實踐「API-first」的公司,成功的將原先的業務轉型到新的領域,改變了原來的生態。
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Tradier 成功案例

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Pitney Bowes:創造全新的市場

成立於 1920 年、以郵資機起家的 Pitney Bowes 近幾年著手將金流、物流、運輸等服務更方便的提供給需要將這些功能加到自身產品的合作廠商。Pitney Bowes 將其 Commerce Cloud 建構在 Apigee 上,它將金流、物流、運輸等功能集結並重新包裝成各種服務。開發人員可以透過開發者入口網站在上面使用 Pitney Bowes 的功能和資料並合併到自己的應用程式中,舉例而言:如果開發人員要做一個確認用戶郵件地址是否存在且可以接收包裹的功能,Pitney Bowes 的地址確認 API 就能夠快速的幫助開發人員縮減開發時程。

Pitney Bowes 的 CIO Roger Pilc 對於透過 API 管理平台的看法:「將 API 技術直接提供給客戶是全新的商業模式,透過 API 管理平台能將 Pitney Bowes 的 API 技術無縫整合到客戶的應用程式與工作流程,為客戶產生許多價值。」
(閱讀 Pitney Bowes 成功案例

Apigee 提供 Tradier 和 Pitney Bowes 以下幾個優勢:

  • API 提供生態系重要的技術資源、應用程式和功能,進而獲得不同以往的創新價值
  • 驅動市場策略,包括 API 安全性、訪問權、使用權、測試、API 盈利化等等。
  • 幫助開發夥伴更方便的使用 API。

提高開發人員的使用意願:開發者賦能與交流

API 供應商想打破藩籬尋求創新,就必須花費心思提高其 API 在合作夥伴間的知名度,進而才有意願採用。「好的 API 自然就會有人來用」的想法是無法吸引合作夥伴的。

AccuWeather:擴展氣象資料的應用

AccuWeather 公司致力於提供氣象資料,多年以來已得到全球廣泛的支持和合作。天氣預報與示警數據已經應用到汽車、智能家具、穿戴設備、智能電視和手機等。但當 AccuWeather 希望將服務範圍擴張至小型企業與獨立開發者時,它發現手動註冊的過程對於新的用戶來說太過繁複。

使用者需要更簡單、有效的方式存取數據,找到一種方法來吸引使用者,並透過不同需求制定級別加以收費。AccuWeather 的 CTO Chris Patti 表示:「過去要讓新客戶加入十分困難,需要投入大量的研發工作,有時不得不拒絕一些規模不大的企業客戶,但現在透過 Apigee 開發者入口網站就可以自動完成,讓我們成功吸引更多開發者。」
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AccuWeather 成功案例

rMark Bio:減少對 API 使用的干擾

rMark Bio 提供藥廠深度學習的推薦系統和資料分析引擎。rMark Bio 透過 Apigee 簡化了和客戶共享服務流程,不僅適用於 API 供應商,也適用於 API 外部開發人員。

rMark Bio CEO暨共同創辦人 Jason Smith 表示:「為了解決客戶使用的問題,我們選擇 Apigee 讓客戶可以透過 API 來串接。我們很快發現透過 API 管理工具就不用花費太多時間管理眾多的 API,而更能專注於我們的推薦引擎。我們和合作夥伴一同使用 Apigee,他們也能很快熟悉平台的介面,這點十分重要。」

Apigee 可以有效提升 AccuWeather 和 rMark Bio 開發人員的工作流程:

  • 開發者入口網站對開發者來說滿足「一站式服務」的需求。
  • 提供自助流程服務,大幅降低使用門檻。
  • 提供打包 API、API 盈利化等功能,滿足不同開發人員的需求。

加快內部開發速度

越來越多公司從「開發專屬 API」轉變為以「API-first」為導向,也就是將 API 在專案中設計成高擴充性和高重複使用性的 building blocks 形式。

工程團隊必須重視內部開發工具的易用性,即使公司目前沒有向外擴充的打算,也應做適當的篩選,將不必要和重複性高的項目加以排除,以節省開發人員的時間。藉由提供開發人員優良的、API-first 的體驗,企業也可以提前做好將 API 帶入外部市場的準備,因為設計 API 和安全訪問 API 的管理原則基本上是一樣的

Shutterfly:透過 API 將工程師串連

Shutterfly 是一間圖片的供應商,近年開始著手簡化內部複雜的管理系統,由於工程團隊遍佈全球,增加了整合的困難度。

Shutterfly 研發主管 Jeff Nokes 表示:「Shutterfly 在全球各地皆有研發團隊,因此 Shutterfly 需要為這些工程師打造公司內部專用的開發者入口網站。透過 Apigee 不僅可以將管理去中心化,同時也能符合業界標準,像是一站式商店可以直接滿足我們所有需求。」

簡化提升整體維運效率,加上 API 能將複雜的架構加以隱藏,如此一來開發人員就不需要了解另一個研發團隊的工作習性 (例如:命名邏輯、資料庫、技術選擇等等)。
(閱讀 Shutterfly 成功案例

West Corp.:加快內部開發速度

電信網路公司 West 在 API 的應用上不僅止於內部營運,也旨在增加服務效率。因此 West 使用了 Apigee 開發者入口平台幫助開發人員快速搜尋、了解如何使用 API 並輕鬆取得 API 存取的權限。

West 的 CTO Thomas Squeo 表示:「在了解開發人員的工作後,我想做的是確保開發團隊從概念到執行都可以一條龍式的執行,不用經過冗長的 support ticket。讓開發人員能在 30 分鐘內認識、啟用、執行 API,並持續整合開發產品。」
(閱讀 West 成功案例)

API 管理平台幫助 Shutterfly 和 West 加強開發團隊的能力:

    • 分散式管理 API 和內部服務
    • 簡化內部開發流程,讓 API 易於搜尋和訪問
    • 提升內部開發人員搜尋、訪問和執行 API 的能力

協作創新

過去幾年的創新逐漸改變了吸引顧客和服務客戶的方式,企業不再將「客戶進入商店或官網」視為首要目標,取而代之的是為加入數據生態系的行列,將推廣產品的工作交給創新的合作夥伴。透過新的平台、新的用戶體驗和介面來獲得更多的潛在客戶。

以目前客戶需求的速度和規模,產生創新的商業模式並不容易,但幸運的是,大多數的企業都擁有珍貴的數據資料。對其他企業來說,他們希望能將珍貴的數據用於自己的服務產品中,API 可以讓這些有價值的數據互相共享,互利創新,而 Apigee 的 API 管理和開發者入口網站讓這件事變得更加簡單。企業可以透過 API 打造創新應用,藉此提升品牌影響力,並在不斷變化的市場中找到定位。

(原文翻譯改編自 Google Cloud。)

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