花王藉 API 管理平台 Apigee 強化全球美藥妝業務,走向全通路零售

Kao AEMEA(美洲、歐洲、中東以及非洲)希望尋求一個全球通用 API 管理平台,好讓全球不同區域的組織實踐數位轉型,同時簡化與日本花王總公司的互動。考量易用性與先進的安全功能,公司最後選用 Google 的 Apigee API 管理平台

從合作夥伴管理,走向全通路零售

大眾市場龐大的物流需求一向帶給花王的供應鏈經理極大的挑戰;他們一直在試圖簡化業務流程。團隊的工作主要專注在透過 API 標準化其與第三方物流夥伴的互動,以增加敏捷度和速度。

電子商務為花王開啟業務契機。花王在其中看見了利用數位與實體商店通路促成業務轉型的機會,特別是在那些需要與大量供應鏈夥伴聯繫的美容院與專櫃通路。這些供應商夥伴得服務美容沙龍、美妝批發商、旅館、精品店、百貨公司等,與其他直售花王產品給顧客的數位或實體通路。

API 管理工具扮演全通路零售關鍵要角,加速開發導入

為實現數位轉型目標,花王持續尋找適合的商務服務工具,以提供 B2B 或 B2C 客戶良好的業務體驗。但要導入任何商務服務或工具,都得與花王的後端系統整合;花王第一次導入某項商務服務時,就耗費了 7 個月的時間。

所幸,現在歸功於 Apigee 平台中 API 可重複使用的設定,這些因應業務擴張所需的整合時間逐漸減少。現在,花王只花了 3 個月的時間,就完成最近一次的平台整合流程。

此外,以往花王團隊需要為所有貿易夥伴開發客製化的介面,這是相當耗費時間的。

利用 Apigee,開發效率提升 90%!

「想像一下每次都要開發一個新的介面,而每個介面平均要耗費 4 周的時間,假設有 10 個合作夥伴,我們總共要花 40 周的時間才能幫他們建構好介面。但現在透過 Apigee,總共只需要 4 周就能完成,只要將 key 給合作夥伴即可,這讓我們的生產率提高了 90%。」花王的 ELS 發展整合協作副總監 Keith Soward 表示。

花王大幅降低了開發介面所需花費的時間,因此未來更可以去擴展使用相同 API 的 B2B 、B2C 通路,以實現電子商務的全通路零售。

多個品牌、多項技術,全靠 Apigee 提升簡便性

由於花王擁有許多品牌和各種銷售通路,花王推出了一系列 B2B 和 B2C 品牌網站。要將這些網站與新的電子商務平台和花王後端系統連結,只能透過花王的 API 和微服務才能實現。

「這些網站的所有請求都會發送到 Apigee ,再傳送到我們的後端。剩餘庫存量、顧客資料、產品資訊細項、進貨單以及定價調整…等,這些都是可重複使用、可擴張的 API,讓資料可以即時共享。」Soward 說明。

花王的開發團隊相信解耦合的微服務架構可以帶來彈性與可擴張性。因此,團隊盡可能採用 以 API 為主的開發方法。這成功實現了以 API 為主的服務整合,像是提供付款收款服務的 SurePayd 以及其他 SaaS 產品。

對花王的技術應用程式負責人 Soji Kunitomo 來說,Apigee 的一站式解決方案大大改變了遊戲規則。Soji Kunitomo 讚賞這種透過 API 就能將主要 ERP 資料共享給多個系統的簡便性。

「過去我們面臨一個問題,許多 SaaS、行動應用程式、電商平台和零售系統都有共同的需求:顧客資訊或下訂單。」Kunitomo 解釋。「現在我不需要處理這些系統使用的 15 個不同位置和安全機制,我只需要開一支客戶 API 就完成了。每個人都使用同一種語言、用相同的安全機制,且我們可以透過我們的防火牆進行單點存取。這就是 Apigee 的能力,也是我非常讚賞的。 」

改善供應鏈管理,用 Apigee 全程追蹤配送

花王的商業模式依賴於不同國家或地區所運營的公司管理集中式配送中心所形成的網路。這些配送中心與第三方倉儲間即時且準確地配合,是花王營運的重要關鍵,而花王則運用 EDI(Electronic Data Interchange,電子資料交換)和 API 來處理這些大量的通信。

「我們現在與許多夥伴合作都是靠 EDI,而 EDI 很難以同步,」Soward 說。「從 A 狀態到 B 狀態,再到 C 需要花費一些時間,而且流程可能難以追蹤。有了 API,我們更有機會可以監看流程,並使操作變得更同步。現在,我們可以輕鬆地連結到控制我們控制供應鏈的電子商務和 ERP 系統,」

花王的開發人員正在試著回應負責電商業務同事的需求。他們希望能「全程追蹤」包裹的位置:從包裹離開倉儲起,直到配送至消費者手中。要透過 EDI 達到這樣精細的追蹤是不可能的,但 API 提供了這樣的可能性,甚至可以做到更多。在配送過程的任何時候都可以顯示相關數據,包含運送資訊、庫存量和供應鏈狀態,讓同事和合作夥伴提升溝通成效和客戶服務。

「API 讓我們變得更敏捷,也能更快回應產業變動。我們舊有的技術已逐漸過時,不能單靠過去的運作模式,我們必須接受整個產業正在發生的變化。」花王的專案經理 Frank Hill 表示。

利用 API 提升顧客體驗

隨著許多線上零售商提高了顧客體驗的門檻,花王一直在尋找讓客戶回流到自己品牌的方法。對花王來說,這意味著無論客戶是從電子商務或 EDI 平台下訂,都可以透過 API 即時回應客戶。這也意味著,花王可以在衍生出更大的麻煩前,先一步主動通知客戶缺貨或延遲等。

舉例來說,合作夥伴可以透過 API,在花王的系統中調整庫存狀態,以解決運送或庫存損壞的問題。現在,公司可以快速並簡單地彌補損失並調整庫存量,這有助於提升顧客體驗。

API 帶來的美好未來

花王的 IT 團隊正在部署 Apigee API 開發人員入口網站,以讓業務用戶、產品擁有者和開發者可以查看公司所有的 API、學習且試著使用,並請求自動存取。目前花王提供約 20 支 API 和 100 種資源給內部和外部的 15 個合作夥伴(包含 B2B 及 B2C),期望能快速擴展以符合漸增的需求。

未來,單一客戶可能由沙龍、網站、飯店、實體店面或應用程式與花王互動,而這些互動的背後,都是經由執行 API 實現。

除了這些傳統的接觸點外,花王還期待透過 API 來啟動自動化程式,這些程式可以利用某些相同的 API 基礎架構。團隊已經開發了一個聊天機器人雛形,與登入傳統系統的人相比,可以更容易地從系統取出資料。這項前瞻性計畫,讓開發人員期待擴大使用 Apigee,以找到生態系統的相容性,並透過各平台和通路來推動完整連結的體驗。

對花王這樣的跨國公司來說,像 API 這樣通用的語言格外重要,位於歐洲、日本和美洲的開發人員都能藉 API 輕鬆共事,共同開發技術解決方案,讓花王能持續在全球擴展美藥妝業務。

(本文翻譯改編自 Google Cloud。)

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